Tout ce que vous devez savoir sur l'hormonothérapie substitutive et son utilisation en toute sécurité

Bouffées de chaleur, sueurs nocturnes, anxiété et insomnie – les symptômes de la ménopause ne sont pas amusants. Il y a aussi le « brouillard cérébral », les sautes d'humeur et la dépression. Chaque année, environ 1,5 million de femmes les endurent tranquillement, et pourtant seulement une sur dix se voit prescrire un traitement hormonal substitutif (THS).

Le THS n'est actuellement disponible qu'après une consultation avec un médecin généraliste ou un spécialiste – mais cette semaine, il a été annoncé que pour la première fois le THS serait reclassé afin que les femmes puissent l'obtenir en pharmacie sans ordonnance.

Pour la plupart des femmes au Royaume-Uni, la ménopause – l'étape de la vie d'une femme où les niveaux de ses hormones reproductives, œstrogènes et progestérone, diminuent naturellement – commence à 51 ans et pour une femme sur 100, elle commence avant l'âge de 40 ans.

HRT, vise à traiter ces symptômes désagréables en rééquilibrant et en complétant ces hormones dans le corps.



L'âge moyen de la ménopause au Royaume-Uni est de 51 ans, mais peut survenir beaucoup plus tôt
L'âge moyen de la ménopause au Royaume-Uni est de 51 ans, mais peut survenir beaucoup plus tôt

"Ces changements sont positifs dans la mesure où ils sont un pas de plus vers la suppression des obstacles qui rendent la vie plus difficile pour les femmes lorsqu'elles traversent la ménopause", a déclaré le Dr Shirin Lakhani, experte en santé intime. D'ACCORD! "Cependant, il est important qu'une éducation correcte et un soutien continu soient fournis", a-t-elle déclaré.

Les femmes devraient-elles vraiment diagnostiquer elles-mêmes la ménopause ?

« Si le THS est sur le point de devenir disponible sans ordonnance », déclare le Dr Lakhani, « il devrait toujours y avoir d'abord des consultations, même dans le cadre d'une pharmacie, afin que les femmes aient accès à des conseils et à un soutien.

"La santé des femmes et l'éducation sur leurs propres symptômes et conditions ne sont actuellement pas prises aussi au sérieux que celles des hommes au Royaume-Uni. Les femmes sont susceptibles d'attendre plus longtemps pour un diagnostic et, l'année dernière, une enquête gouvernementale a révélé qu'il existe une culture selon laquelle les complications médicales sont simplement rejetées comme des "problèmes de femmes".



femme ayant des sueurs nocturnes
Les sueurs nocturnes ne sont qu'un des nombreux symptômes courants et désagréables de la ménopause

"Donc, nous ne devrions pas simplement nous attendre à partir et à gérer ce qui peut sembler un processus incroyablement intimidant par nous-mêmes. Il est essentiel que cette proposition d'amélioration de l'accès au THS aille de pair avec l'éducation et le soutien.

Le Dr Lakhani fait également ce point important : "Les symptômes liés aux organes génitaux ne sont pas toujours liés à la ménopause", prévient-elle. "Il est donc essentiel que les femmes reçoivent une consultation complète si elles présentent des symptômes dans ce domaine, afin d'exclure d'autres conditions potentielles telles que le lichen scléreux qui nécessitent des soins médicaux."



Dr Shirin Lakhani
Experte en santé intime Dr Shirin Lakhani

Que fait le THS ?

La ménopause survient lorsqu'une femme cesse d'avoir ses règles, ce qui signifie qu'elle n'est plus en mesure de tomber enceinte naturellement. Le processus – qui est déclenché par les ovaires produisant moins d'œstrogène – fait naturellement partie du vieillissement et se produit généralement entre 45 et 55 ans.

Le NHS indique que de nombreuses femmes ménopausées souffriront d'un catalogue de symptômes, dont certains peuvent être «graves».

Le THS est un moyen de traiter les symptômes. Il restaure les niveaux d'hormones féminines, apportant un soulagement à des centaines de milliers de femmes chaque année.

Sous quelle forme le THS se présente-t-il ?

"Le THS est compliqué", prévient le Dr Lakhani. "Il peut prendre de nombreuses formes, y compris des pilules, des gels et des patchs cutanés qui agissent tous en augmentant les niveaux d'hormones dans le corps qui chutent pendant la ménopause.

Les conseils d'un expert médical sur le traitement qui vous conviendrait le mieux sont essentiels.



Pilules HRT avec stéthoscope
Le THS se présente sous diverses formes – des pilules et des gels aux patchs cutanés et aux crèmes

Est-il sûr de l'acheter au comptoir?

"La nouvelle proposition en vente libre est de reclasser les comprimés vaginaux, qui sont appliqués sur le vagin plutôt que pris par voie orale." explique le Dr Lakhani. « C'est relativement sûr. Cependant, certains types de THS nécessitent plus de surveillance afin d'observer l'effet qu'ils ont sur les symptômes d'une femme.

En fin de compte, vous devriez toujours discuter avec votre médecin généraliste ou votre pharmacien des différents types de THS qui vous conviennent le mieux, en fonction de vos symptômes et de vos antécédents médicaux.

Y a-t-il des risques à prendre un THS ?

"Comme tout médicament, le THS comporte des risques et des avantages et votre médecin généraliste conviendra avec vous de la durée d'utilisation", déclare le pharmacien Sumaiya Patel, de la plus grande pharmacie en ligne du Royaume-Uni, Pharmacy2U.



Signe féminin fabriqué à partir de pilules médicinales
Le THS a été associé à un risque accru de cancer du sein dans le passé, ce qui a dissuadé les femmes de le prendre

«Ce sera généralement pendant au moins quelques années, jusqu'à ce que vos symptômes de ménopause disparaissent. Le THS peut soulager les symptômes qui peuvent sérieusement affecter la qualité de vie et le sentiment de bien-être d'une femme, ce qui est un avantage extrêmement important, et il peut réduire le risque d'ostéoporose.

"Certains types de THS entraînent une légère augmentation du risque de cancer du sein, bien qu'il y ait peu ou pas de changement dans ce risque avec les préparations à base d'œstrogènes seuls. Il existe également des preuves d'une légère augmentation du risque de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral chez les femmes de plus de 60 ans qui prennent des comprimés de THS, mais pas de patchs ou de gels », ajoute-t-elle.

Le Dr Lakhani pense cependant qu'il ne devrait y avoir aucune limite à la durée pendant laquelle nous prenons un THS.

"Il y a une idée fausse courante selon laquelle les femmes doivent arrêter de prendre un THS après un certain nombre d'années, mais nous n'arrêtons pas les gens de prendre d'autres hormones après une certaine période de temps, alors pourquoi imposons-nous une limite de temps aux femmes prenant un THS et faisant les arrêter après 5-10 ans?

"C'est dépassé et, à mon avis, les avantages l'emportent de loin sur les risques. Je crois fermement à l'importance du THS pour aider les femmes à mener une vie normale pendant la ménopause et au-delà, il ne s'agit pas seulement de symptômes, mais aussi d'améliorer la qualité de vie d'une femme.

"Si une femme choisit d'arrêter de prendre un THS pour une raison quelconque, il doit être sevré progressivement pour minimiser le risque de symptômes de sevrage plutôt que de s'arrêter brusquement. Malheureusement, il existe toujours dans notre société une stigmatisation concernant le remplacement des hormones sexuelles qui n'est pas là quand remplacer d'autres hormones comme l'insuline, et c'est un stigmate dont nous devons nous débarrasser.

"La vieille idée selon laquelle vous deviez arrêter le THS découle du risque accru de cancer du sein qui était lié à la prise des anciennes formes de THS pendant de longues périodes. Ces risques sont minimes avec un THS bio/corporel identique et les femmes devraient se sentir rassurés qu'ils peuvent rester sous THS aussi longtemps qu'ils le souhaitent."

Y a-t-il des avantages pour les femmes en périménopause à prendre un THS ?

Oui – selon le Dr Shirin Lakhani, il y en a. Elle dit:

"Si les symptômes qu'une femme éprouve à la suite de la périménopause ont un impact négatif sur sa vie, y compris sa vie sexuelle, sa confiance en elle ou son travail, alors le THS peut être un énorme avantage."

Pouvez-vous toujours avoir un THS si vous avez eu un cancer – ou est-il toujours conseillé de ne pas le prendre ?

"Si vous avez eu un cancer, vous pourrez peut-être encore prendre certains types de THS. Dans cette situation, vous devriez demander à être référé à un spécialiste expérimenté dans le traitement du THS après un cancer. L'œstrogène vaginal est sans danger même chez les patients qui ont avait un cancer du sein », explique le Dr Lakhani.

"Si vous avez la mutation génétique BRCA1, BRCA2 ou Lynch, vous avez déjà un risque élevé de cancer et on ne pense pas que le THS l'augmentera davantage. Le THS peut également être bénéfique non seulement pour réduire les symptômes, mais également pour réduire votre risque de maladie cardiaque. , l'ostéoporose, le diabète et la démence."

Existe-t-il des remèdes naturels à essayer si les gens se méfient du THS ?

La thérapie nutritionnelle peut vous aider à retrouver votre équilibre sans médicaments, suggère la nutritionniste Melissa Cohen. Elle conseille aux femmes en périménopause (celles dans les dix années précédant la ménopause) de bénéficier des avantages suivants :

SOJA: Cette plante contient un œstrogène appelé isoflavones, qui aide le corps à s'adapter aux changements hormonaux. En consommant plus de produits à base de soja, les symptômes tels que les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes et même la sécheresse vaginale peuvent être améliorés.

EXTRAIT D'ÉCORCE DE PIN : Vendu dans les magasins d'aliments naturels sous le nom de Pycnogenol, il regorge d'hormones végétales et de produits chimiques organiques appelés flavonoïdes. On pense que la prise de l'extrait sur quatre semaines améliore considérablement les bouffées de chaleur et autres symptômes de la ménopause.



Une femme noire âgée restant en forme à l'extérieur
Le yoga peut aider les symptômes de la ménopause ainsi que ceux menstruels

YOGA: Une étude de 2013 en Inde a montré que faire du yoga cinq jours par semaine pendant six mois peut traiter une gamme de problèmes menstruels, tels que la douleur, la dépression et l'anxiété. La respiration profonde aide à faire circuler l'oxygène dans les muscles (y compris l'utérus) pour apaiser les crampes douloureuses.

Melissa explique : "Les hormones sexuelles et le cortisol, l'hormone du stress, sont fabriqués à partir des mêmes éléments constitutifs – le stress chronique peut entraîner une baisse des hormones sexuelles, donc moins nous sommes stressés, plus nos hormones peuvent devenir équilibrées."

"Ma ménopause "sauvage" m'a laissée allongée sur le sol de la cuisine"

Il y a sept ans, à l'âge de 42 ans, la femme d'affaires et fondatrice, Fiona McKay, de Sale, dans le Grand Manchester, a commencé à connaître une ménopause chirurgicale à la suite d'une hystérectomie abdominale totale…

"À l'époque où ma carrière de stratège d'entreprise, d'expert en leadership et de conférencier allait de mieux en mieux, j'avais l'impression que parler de la ménopause causerait des revers à ce succès, d'autant plus que la plupart des PDG avec qui je traite étaient hommes, alors j'ai choisi de ne rien dire à personne.



Fiona McKay décrit ses symptômes de ménopause comme "sauvages"
Fiona McKay décrit ses symptômes de ménopause comme "sauvages"

«Mais dire que je ne me sentais pas bien est un euphémisme. Mon corps traversait une sorte de choc général. J'avais des dizaines de sueurs chaudes par jour et la seule façon de me rafraîchir était de m'allonger sur le sol de la cuisine avec la porte du congélateur ouverte.

"Ce fut une période difficile de ma vie et, pire encore, personne ne m'y a préparé avant de subir l'intervention. Et si cela ne suffisait pas à faire face, 12 semaines plus tard, ma mère a eu un grave accident vasculaire cérébral et peu de temps après, mon mari a reçu un diagnostic d'une forme rare de cancer.

"J'ai commencé à prendre des œstrogènes, ce qui a immédiatement soulagé mes symptômes. Mais après sept ans sur un patch bihebdomadaire, je suis maintenant passé à un gel quotidien et la dose a été augmentée pour aider à répondre au défi des symptômes changeants et fluctuants.



Femme d'âge moyen ayant des problèmes assis dans sa chambre
Ne souffrez pas en silence – il y a de l'aide disponible

« Je savais que je devais faire quelque chose pour d'autres femmes. J'ai fait campagne sur la place du Parlement contre l'obligation de payer les médicaments THS sur ordonnance, et je me suis lancé dans des recherches sur les commentaires sexistes et leurs effets sur les femmes au travail qui traversent la ménopause – y compris la façon dont il y a souvent une énorme stigmatisation autour d'elle et que cela a souvent conduit les femmes à renoncer à des promotions, à prendre des congés prolongés et même à abandonner dans certains cas.

« J'ai mis en place Le programme Menopasue Maze TM par mon entreprise Solutions de leadership en matière d'ampoules , qui travaille avec les entreprises pour atteindre une forte croissance, en mettant l'accent sur le genre pour soutenir les femmes.

« Les mentalités changent, mais ce n'est pas suffisant. Il faut faire plus pour équiper les femmes.

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