Test DIY pour la ménopause

Un nouveau test de bricolage pour le début de la ménopause signifie que les femmes pourront commencer n'importe quel traitement des mois plus tôt qu'elles ne le peuvent actuellement.

Le dispositif simple, semblable à un test de grossesse à domicile, est conçu pour détecter les premiers signes hormonaux révélateurs du début de la ménopause, qui peut commencer dès 42 ans ou aussi tard que 58 ans.

La recherche a maintenant montré que le test, qui devrait coûter environ 8 £ à la fois, est efficace jusqu'à 99 %.

Les deux tiers des femmes ne consultent pas leur médecin pour discuter des symptômes de la ménopause et, si elles le font, elles attendent en moyenne six mois avant de consulter un médecin.

L'un des problèmes de nombreuses femmes est de ne pas savoir si les symptômes qu'elles ressentent sont le résultat de la ménopause ou d'autre chose.

La recherche montre que la moitié des femmes âgées de 35 à 60 ans ont éprouvé des symptômes associés à la ménopause. Les bouffées de chaleur, pour 75 %, et les troubles du sommeil et les sueurs nocturnes, pour 70 %, étaient les symptômes les plus fréquents et persistaient en moyenne deux ans.

Le Dr Laura Corio, auteur de The Change Before The Change, déclare : "Un diagnostic précoce et précis peut offrir la tranquillité d'esprit que des symptômes tels que des changements d'humeur et des sentiments d'anxiété sont associés à la ménopause et non à une maladie potentielle.

"La confirmation précoce peut également aider à prévenir l'apparition d'affections liées à la ménopause telles que les maladies cardiaques ou l'ostéoporose."

Disponible au Royaume-Uni en quelques mois

Synova Healthcare, qui a développé le nouveau test DIY, le lance cette semaine aux États-Unis. Il devrait être disponible au Royaume-Uni dans quelques mois.

Il fonctionne en mesurant les niveaux d'hormone folliculo-stimulante (FSH) dans l'urine. À la ménopause, il y a une baisse de la production d'œstrogènes et de progestérone et une augmentation des niveaux de FSH, une hormone produite par l'hypophyse qui signale aux follicules, les ovules dans les sacs des ovaires, de produire des œstrogènes.

Au fur et à mesure qu'une femme entre en ménopause, les niveaux de FSH augmentent progressivement et restent en permanence plus élevés une fois la ménopause installée. Contrairement au test de FSH par analyse de sang, le test DIY ne nécessite qu'un échantillon d'urine.

Il existe un test de ménopause à domicile déjà disponible en Grande-Bretagne, mais ce n'est pas une version DIY.

Le test de profil de ménopause Medichecks mesure les niveaux de quatre hormones différentes dans un échantillon de sang – et les résultats sont disponibles dans les quatre heures. Le test de 143 £ fournit un profil hormonal de la femme qui peut montrer si elle est en ménopause ou après.

"Nous pouvons tester la FSH seule", explique Alistair Hall, consultant exécutif chez Medichecks, "mais nous préférons regarder la situation dans son ensemble avec un groupe d'hormones qui donnent une image plus précise de ce qui se passe.

"Si vous regardez une seule hormone, ses niveaux pourraient avoir été affectés par d'autres choses. Les femmes sous traitement de fertilité, par exemple, auront des niveaux élevés de FSH."

Elaine Peters, une travailleuse de la santé des Midlands âgée de 52 ans, se sentait fatiguée, mais a mis cela sur le compte des heures supplémentaires qu'elle travaillait. Elle n'avait aucun des symptômes habituels de la ménopause tels que les bouffées de chaleur, mais a décidé d'avoir le profil de ménopause Medichecks.

"Un médecin a prélevé un échantillon de sang, qui a été envoyé à un laboratoire à Londres pour être testé", dit-elle. "Le lendemain, j'ai reçu un appel pour me dire que les résultats montraient que j'étais ménopausée et que je devais consulter mon médecin généraliste.

"Je savais que l'ostéoporose était un risque à la ménopause, alors j'ai demandé si je pouvais également faire établir un profil d'ostéoporose. Je n'avais pas besoin de faire une autre prise de sang car ils pouvaient effectuer le nouveau test sur le même échantillon.

Os usés

Les résultats de ce test ont pris trois jours et ont montré que mes niveaux de calcium, de phosphate et de vitamine D étaient normaux, mais un résultat a montré que je perdais de l'os.

"À ce moment-là, j'avais raté une période, qui s'est avérée être la dernière.

"Lorsque j'ai rendu visite à mon médecin, elle a été très compréhensive. Elle a discuté avec moi d'un traitement hormonal substitutif, que je n'aimais pas, et a également organisé une analyse de la masse osseuse.

"Le scanner a montré un amincissement des os, et elle m'a prescrit des médicaments à base de biphosphanate et de calcium pour prévenir une nouvelle perte osseuse et garder mes os solides pour l'avenir.

"Avoir le test signifiait que je pouvais commencer ce traitement beaucoup plus tôt."

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