L'hormonothérapie substitutive en vente libre, étape dangereuse ou libération pour les femmes ?

Les femmes vont-elles enfin obtenir ce qu'elles veulent ? L'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) vient de lancer une consultation publique sur un ensemble de propositions visant à rendre disponible une forme de THS en pharmacie. Les comprimés de Gina 10 microgrammes, également connus sous le nom de Vagifem, sont des œstrogènes vaginaux locaux – et actuellement disponibles uniquement sur ordonnance.



L'expérience de la ménopause de chaque femme est unique, mais le fait unificateur est que nous perdons des hormones qui sont vitales pour notre santé à long terme.


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L'expérience de la ménopause de chaque femme est unique, mais le fait unificateur est que nous perdons des hormones qui sont vitales pour notre santé à long terme.

Cette nouvelle potentiellement révolutionnaire fait crier de joie les femmes d'âge mûr à travers le pays. On pense qu'il y a 13 millions de femmes en périménopause et en ménopause au Royaume-Uni, dont beaucoup recherchent désespérément une solution à leurs symptômes parfois débilitants. Pourtant, seule une personne sur 10 qui pourrait prendre un THS le fait. Est-ce la première étape pour nous permettre d'assumer la responsabilité de notre propre santé ? Depuis juillet de l'année dernière, nous sommes déjà autorisés à acheter certaines formes de pilule contraceptive en vente libre. Pourquoi ne pas donner aux femmes le contrôle de leur corps plus tard dans la vie également ?

La ménopause est aussi importante que la puberté pour les femmes. Ensuite, nos ovaires sont stimulés pour produire les hormones qui signifient que nous libérons des ovules. Pendant la périménopause – généralement au début de la quarantaine – ces trois hormones (œstrogènes, progestérone et testostérone) commencent à fluctuer et cessent leur production.

À mesure qu'il diminue, de nombreuses femmes souffrent de symptômes. Au début, il s'agit probablement d'anxiété, de mauvaise humeur et de manque de sommeil, suivis de ces bouffées de chaleur notoires, ainsi que de douleurs articulaires, de maux de tête, de ballonnements, de bouche sèche, de peau sèche, de yeux secs et de vagin sec. C'est dans ce dernier cas que Vagifem – où les comprimés sont insérés dans le vagin – peut être extrêmement bénéfique.



Dr Louise Newson : "Si vous avez le muguet, vous pouvez prendre le bon médicament et les hommes peuvent obtenir du Viagra à la demande, alors pourquoi pas ça ?" - Andrew Crowley pour The Telegraph


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Dr Louise Newson : "Si vous avez le muguet, vous pouvez prendre le bon médicament et les hommes peuvent obtenir du Viagra à la demande, alors pourquoi pas ça ?" – Andrew Crowley pour The Telegraph

"À mesure que les œstrogènes diminuent, le vagin, la vulve et la vessie peuvent souffrir d'un manque de lubrification, provoquant irritation, sécheresse et douleur, mais seuls 10 % environ reçoivent un traitement", déclare le Dr Louise Newson, fondatrice de The Menopause Charity et créatrice de Balance. application. « Cela peut être dévastateur. Certaines femmes décrivent la sécheresse et la douleur comme si elles avaient un tisonnier rouge ou un chalumeau entre les jambes.

Elle cite un patient qui a éprouvé des sentiments suicidaires. "Elle a dû abandonner son travail d'enseignante, mais son médecin généraliste lui a dit qu'elle était trop jeune pour que son agonie soit liée à sa périménopause. Beaucoup de femmes ne peuvent pas avoir de relations sexuelles, elles ne peuvent pas s'asseoir et elles ne peuvent pas faire d'exercice – sans parler de tous les symptômes urinaires. Il n'est pas normal de fuir lorsque vous toussez.

Pour cette raison, Newson se félicite de l'introduction possible d'œstrogènes locaux en vente libre – qui sont appliqués par voie topique et ne pénètrent pas dans la circulation sanguine.

« Ce n'est pas une question de coût, mais de disponibilité. Si vous avez du muguet, vous pouvez prendre le bon médicament et les hommes peuvent obtenir du Viagra à la demande, alors pourquoi pas cela ? Il devrait être plus accessible et pratique.

Dans sa déclaration officielle, la MHRA souligne que les pharmaciens sont des professionnels de la santé formés : "Si le THS est reclassé, les pharmaciens auront accès à du matériel de formation et à une liste de contrôle leur permettant d'identifier les femmes pouvant recevoir ce médicament en toute sécurité", indique-t-il. .

Un sondage réalisé en 2016 par la British Menopause Society a révélé que la moitié des femmes se sentaient trop gênées pour parler à leur médecin de leurs symptômes, mais Newson recommande d'être surveillées chaque année, même avec un THS en vente libre. "Et si vous avez toujours des symptômes, consultez votre médecin généraliste, car vous pourriez avoir besoin d'une dose plus élevée ou il pourrait s'agir d'autre chose", ajoute-t-elle.

Carolyn Harris, députée, présidente du nouveau groupe parlementaire multipartite sur la ménopause – qui en octobre a contribué à réduire le prix du THS en Angleterre – est d'accord. "L'œstrogène vaginal est topique et n'est pas absorbé par le corps, il est donc parfaitement sûr", dit-elle. «Ce n'est pas comme les antibiotiques auto-prescrits. C'est une excellente nouvelle car cela signifie que davantage de femmes iront acheter ces produits.



Guide du THS


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Guide du THS

Mais qu'en est-il du THS systémique – patchs, gels, pilules et sprays ? C'est une perspective plus controversée, mais pourrions-nous un jour les récupérer également dans Boots?

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L'expérience de la ménopause de chaque femme est unique, mais le fait unificateur est que nous perdons des hormones qui sont vitales pour notre santé à long terme ; l'œstrogène a des facteurs protecteurs pour les os, le cœur et le cerveau. Le THS est controversé depuis qu'une étude erronée de 2002 a déclaré qu'il augmentait le risque de cancer du sein, de maladie cardiaque, de caillot sanguin et d'accident vasculaire cérébral. Il est enfin – grâce à des militants infatigables – accepté comme une solution.

Il existe une fenêtre d'opportunité lorsqu'il s'agit de commencer – soit dans les 10 ans suivant la ménopause ou avant l'âge de 60 ans, offre la meilleure protection pour le cœur, et les avantages l'emportent sur les risques pour la plupart des femmes. Mais vous pouvez commencer à tout âge et de nombreux experts conviennent que vous devriez être autorisé à le prendre aussi longtemps que vous le souhaitez. De plus, il y a très peu de femmes qui ne peuvent absolument pas prendre de THS – même celles qui ont eu un cancer du sein peuvent parfois s'en voir prescrire, sous la surveillance d'un spécialiste.

"Il existe des preuves solides fondées sur des preuves que la plupart des femmes bénéficieront d'un THS", ajoute Newson. "Toutes les femmes qui le désirent doivent en recevoir."

Plus facile à dire qu'à faire. Des milliers d'entre nous ont du mal à obtenir des ordonnances. Cela est dû en partie à un manque d'éducation de la part de notre profession médicale surmenée – sans que ce soit de leur faute. En mai de l'année dernière, il a été signalé que 41 % des écoles de médecine n'avaient pas de programme d'éducation obligatoire sur la ménopause. De nombreuses universités ont déclaré qu'elles s'attendaient à ce que les étudiantes acquièrent une formation sur la ménopause pendant leurs stages de formation en médecine générale.

De plus, les craintes persistantes signifient que de nombreux médecins généralistes ne sont toujours pas heureux de prescrire un THS et qu'un nombre dévastateur de femmes reçoivent des antidépresseurs à la place – plus d'un tiers, selon une étude de 2019. Ceci en dépit des directives du NICE, qui indiquent clairement que les antidépresseurs ne sont pas le bon traitement si vous n'avez pas reçu de diagnostic de dépression clinique.

Les spécialistes de la ménopause ont tendance à être réservés pendant des mois. Et il n'y a que 118 cliniques de ménopause du NHS offertes par des spécialistes de la British Menopause Society.

Newson n'est pas d'accord avec ceux qui suggèrent que les femmes ne devraient pas s'auto-prescrire. « Les femmes ne sont pas stupides. L'application Balance, que j'ai lancée l'année dernière pour soutenir les femmes pendant la ménopause, montre qu'elles se sentent plus autonomes et éduquées depuis qu'elles l'utilisent. Soixante-neuf pour cent sont maintenant sous THS, et 87 % d'entre eux se sont diagnostiqués eux-mêmes. Je ne vois pas pourquoi les femmes ne peuvent pas contrôler.

Dans le même temps, ajoute-t-elle : "Il est essentiel que tous les professionnels de la santé en sachent plus sur la ménopause et le THS, et les femmes doivent être surveillées et conseillées".



Mariella Frostrup : "Le THS devrait être gratuit et non quelque chose pour lequel une femme doit budgétiser" - Andrew Crowley pour The Telegraph


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Mariella Frostrup : "Le THS devrait être gratuit et non quelque chose pour lequel une femme doit budgétiser" – Andrew Crowley pour The Telegraph

Mariella Frostrup, ma co-auteure, milite pour plus de sensibilisation depuis 2015. « Tant de femmes que je connais n'ont pas d'œstrogènes vaginaux, mais c'est quelque chose que tout le monde devrait leur offrir. Il ne présente aucun risque et maintient tant de pièces essentielles en état de marche », dit-elle.

"Je pense que pour que le THS soit généralement disponible en vente libre, ce doit être une bonne chose. Cela devrait être gratuit et non quelque chose pour lequel une femme doit budgétiser. À long terme, le THS gratuit permet au NHS d'économiser une fortune en maladies cachées. Compléter les hormones en baisse est une nécessité, pas un luxe.

Pour ceux d'entre nous qui réclament HRT, une disponibilité facile est peut-être attendue depuis longtemps. Je suis parfois gênée par ce que je ne peux décrire que comme une périménopause classique, où j'ai commencé à souffrir d'une PMT épouvantable, que j'ai supportée pendant deux cycles, puis que j'ai appelé mon médecin généraliste – et qu'on m'a immédiatement proposé un THS. En quelques jours, je me suis sentie à nouveau moi-même – c'est une expérience que toutes les femmes devraient vivre.

Cela pourrait même résoudre la pénurie actuelle, si la demande montait en flèche.

"On m'a donné une ordonnance pour un gel d'oestrogène, mais j'ai été dans quatre pharmacies autour de Londres, et personne n'a de stock", explique Katie Harper, 50 ans. "J'ai fini par aller dans une pharmacie privée en ligne et payer assez beaucoup. S'il était disponible en vente libre, les problèmes d'approvisionnement seraient sûrement moins fréquents ? »

En fin de compte, bien qu'il ne s'agisse en aucun cas d'une solution parfaite, cette proposition pourrait être une première étape bienvenue pour permettre aux femmes d'avoir plus de pouvoir sur leur santé. Reste à savoir si les choses iront plus loin – avec d'autres types de THS proposés. Nous ne faisons pas encore tout à fait une chanson de victoire, mais avec cette consultation au moins, les voix des femmes ménopausées se font enfin entendre.

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