Les symptômes du cancer de la vulve chez une femme américaine ont dit que la sensation de "brûlure" était une MST

Il y a environ un an, Ann Heslin a ressenti une "incroyable douleur brûlante" sur sa vulve.

En même temps, elle a été gênée par deux ulcères – là-bas.

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Elle en a parlé à son dermatologue – son père était décédé d'un cancer de la peau et elle craignait que ce soit ce qu'elle avait.

"Il m'a fallu beaucoup de courage pour lui demander de regarder un tel espace privé. Mais j'avais tellement mal que j'avais besoin de trouver une solution », a déclaré aujourd'hui Ann, 44 ans, directrice des événements philanthropiques spéciaux à Ochsner Health dans le sud de la Louisiane.

"Dans mon cœur, je savais que j'avais un cancer."

Ann partage son histoire pour aider les autres.
Ann partage son histoire pour aider les autres. Crédit: Fourni par NBC

Son médecin lui a finalement diagnostiqué un cancer de la vulve, un cancer gynécologique rare.

Elle partage son histoire pour encourager les gens à s'exprimer lorsqu'ils remarquent quelque chose qui ne va pas, même si c'est dans un domaine sensible.

"C'est un peu embarrassant, honnêtement, de demander à votre médecin d'examiner ces deux ulcères que vous avez et vous pensez:" Oh mon Dieu, comment ai-je obtenu cela? ", A-t-elle déclaré.

"Je veux vraiment que mon histoire… soit quelque chose dont d'autres personnes puissent bénéficier."

Après avoir trouvé les ulcères en janvier 2021, Ann s'est demandé si elle avait été brûlée lors d'un récent rendez-vous d'épilation à la cire.

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"C'était de pire en pire" – Ann Heslin

Mais elle a attendu son prochain examen de la peau avec son dermatologue pour le mentionner.

"(Mon médecin) a dit:" Eh bien, je pense que vous avez une maladie sexuellement transmissible ", et j'ai dit:" Je ne pense vraiment pas que j'en ai une. Je pense que c'est un cancer de la peau », se souvient-elle.

"J'ai dit" Eh bien, mon père est décédé d'un carcinome épidermoïde … dans sa cavité sinusale gauche en 2010 et cela ressemble à ce que mon père avait sur le visage. ""

Le père d'Ann est décédé cinq mois après avoir appris qu'il avait un cancer de la peau.
Le père d'Ann est décédé cinq mois après avoir appris qu'il avait un cancer de la peau. Crédit: Fourni par NBC

Son médecin l'a testée pour les IST et Heslin était négatif. Elle a été testée positive pour les bactéries, alors elle a commencé à suivre un "cours agressif d'antibiotiques et de crème stéroïde".

"Rien ne fonctionnait. C'était de pire en pire », a-t-elle déclaré. "Chaque jour, je pensais:" Aujourd'hui est le jour où ces deux ulcères disparaissent. "J'avais tellement mal."

Mais divers antibiotiques et crèmes stéroïdes n'ont rien fait. En mars, Ann avait du mal à faire quelques pas.

« Je ne pouvais pas marcher », dit-elle. "J'étais franchement très désespéré pour la solution."

Elle est retournée voir son dermatologue qui l'a exhortée à faire une biopsie pour un cancer de la vulve et les résultats ont indiqué qu'elle avait un carcinome épidermoïde. Bien qu'Ann ait été soulagée d'avoir un diagnostic, cela lui a rappelé des souvenirs difficiles.

"Mon père a eu un très court parcours contre le cancer… cinq mois entre le diagnostic et le jour de sa mort", a-t-elle déclaré. "Tout le monde dans ma famille était inquiet. J'ai pleuré. Ma sœur a pleuré. Ma mère a pleuré.

Ann souffrait tellement qu'elle ne pouvait pas marcher.
Ann souffrait tellement qu'elle ne pouvait pas marcher. Crédit: Fourni par NBC

Elle a rencontré le Dr Katrina Wade, oncologue médicale gynécologique à Ochsner. Ann a subi une intervention chirurgicale pour enlever le cancer et un ganglion lymphatique à proximité.

"J'ai été très choquée, un peu déçue que ça passe du stade 1A le jour de l'opération au stade 3", a-t-elle expliqué.

« J'ai eu beaucoup de chirurgie réparatrice. Le Dr Wade a fait un travail incroyable. Mais à cause de ma tumeur, de son emplacement, de sa profondeur, de son (stade) et de ses marges, c'était une chirurgie très importante.

Huit semaines après l'opération, elle a eu six semaines de chimiothérapie, puis "27 cycles de radiothérapie de 20 minutes".

Il a été difficile de lutter contre les changements cutanés et les douleurs du plancher pelvien causées par les radiations, mais Ann a suivi une thérapie physique du plancher pelvien et a reçu d'autres traitements pour l'aider.

«Vous avez tellement de changements cutanés qui se produisent lorsque vous avez des radiations. Il y a donc beaucoup de choses différentes que vous devez faire pour maintenir la santé de votre peau », a-t-elle déclaré. "Une chose qui, je pense, m'a énormément aidé, et qui m'aide toujours énormément, c'est l'acupuncture."

Selon le Cancer Council, le cancer de la vulve peut commencer dans n'importe quelle partie des organes génitaux.

Il se développe le plus souvent dans les grandes lèvres, les petites lèvres et le périnée.

Les symptômes comprennent :

  • démangeaisons, brûlures et douleur ou douleur dans la vulve
  • une grosseur, une plaie, un gonflement ou une croissance semblable à une verrue sur la vulve
  • plaques cutanées épaissies et surélevées (peuvent être rouges, blanches ou brun foncé)
  • un grain de beauté sur la vulve qui change de forme ou de couleur
  • sang, pus ou autre écoulement provenant d'une zone de la peau ou d'un point sensible de la vulve, qui peut avoir une odeur ou une couleur forte ou inhabituelle (non liée à votre période menstruelle)
  • un ulcère qui ne guérit pas
  • ganglions lymphatiques durs ou enflés dans la région de l'aine.

"Certaines personnes pourraient (penser à) une infection à levures où elles ont beaucoup de démangeaisons et de brûlures", a déclaré le Dr Wade AUJOURD'HUI. Mais elle a ajouté que les symptômes du cancer de la vulve seraient "persistants (et) ne résoudraient pas ce que vous considérez comme la voie normale".

"C'est quelque chose qui n'est pas nécessairement associé à l'exposition au soleil", a déclaré le Dr Wade.

Le soutien de sa famille et de ses amis a aidé Ann pendant son traitement.
Le soutien de sa famille et de ses amis a aidé Ann pendant son traitement. Crédit: Fourni par NBC

"Les types de cancer qui se produisent sur la vulve sont très similaires aux types de cancers qui se produisent sur d'autres parties de la peau, de sorte que les carcinomes épidermoïdes, les carcinomes basocellulaires et même les mélanomes représentent 10 % des cancers de la vulve."

Les facteurs de risque de développer un cancer de la vulve comprennent :

  • Avoir le VPH – une infection sexuellement transmissible appelée papillomavirus humain
  • Être fumeur.
  • Avoir une affection cutanée qui provoque une inflammation chronique, comme le lichen scléreux.

Le lichen scléreux est une affection rare qui provoque des « démangeaisons nocturnes chroniques de la vulve », affectant le plus souvent les personnes avant la puberté ou après la ménopause.

"Juste parce que quelqu'un a du lichen scléreux, il est en fait peu probable qu'il développe un cancer de la vulve", a déclaré le Dr Wade. "Mais c'est certainement un facteur de risque. Le lichen scléreux est facilement traitable et contrôlé avec les mêmes choses que nous traitons d'autres affections cutanées, qui sont des stéroïdes topiques.

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