Le patron a harcelé la vendeuse en lui demandant si elle était ménopausée

La ménopause n'est pas une caractéristique protégée et les femmes qui déposent des réclamations doivent les faire valoir dans le cadre de la loi sur l'égalité de 2010. La plupart des cas que nous avons récemment examinés ont examiné si les symptômes de la ménopause peuvent constituer un handicap, entraînant l'obligation pour les employeurs de faire ajustements raisonnables. Mais il existe d'autres réclamations potentielles que les femmes peuvent présenter, notamment des réclamations pour discrimination fondée sur l'âge et le sexe.

Dans Best v Embark on Raw Ltd, un tribunal devait décider si le fait de demander à une femme membre du personnel si elle était ménopausée était discriminatoire à son égard en raison de son âge et de son sexe.

Faits

Mme Best a travaillé au sein d'une petite équipe vendant de la nourriture pour animaux de compagnie au public. Elle avait 52 ans.

Sa relation avec ses employeurs est devenue tendue lors du premier confinement car elle ne pensait pas que ses collègues prenaient au sérieux les mesures COVID qui mettaient sa santé et celle des autres en danger. Elle a fait part de ses inquiétudes aux propriétaires de l'entreprise à plusieurs reprises, mais ils les ont rejetés parce qu'ils pensaient qu'elle était «obsessionnelle, paranoïaque et irrationnelle».

En mars 2020, un client décrivait une "bouffée de chaleur". Au cours d'une conversation entre le personnel par la suite, Mme Best a mis ses mains sur ses yeux et a dit: "Je n'ai rien de tout cela, je ne veux même pas en entendre parler … Je ne veux pas savoir et ça n'entre pas en la mienne et la petite bulle (de mon mari). Bien qu'elle ait clairement indiqué qu'elle ne voulait pas discuter de la question, son patron masculin (M. Fletcher) a continué à parler du sujet et lui a directement demandé si elle était ménopausée.

À une autre occasion, M. Fletcher a lu un article de journal sur COVID-19 qui indiquait que le personnel médical pourrait devoir "jouer à Dieu" et donner la priorité à la ventilation des personnes plus jeunes et en meilleure forme car "elles sont plus susceptibles de survivre".

Mme Best s'est plainte à l'épouse de M. Fletcher (qui était copropriétaire de l'entreprise) des commentaires qu'il avait faits au sujet de la ménopause. On lui a donné peu de sympathie et on lui a dit qu'elle devait arrêter de gémir et d'essayer de blâmer les gens. Elle a ensuite reçu un avertissement verbal et a été licenciée quelques semaines plus tard.

Elle a fait plusieurs réclamations. Elle a fait valoir que lui demander si elle était ménopausée était un commentaire indésirable qui portait atteinte à sa dignité et créait un environnement humiliant pour elle au travail. Elle a également allégué que le commentaire sur le ventilateur impliquait qu'elle ne faisait pas partie des «personnes les plus jeunes et les plus en forme» et constituait également du harcèlement.

Elle a également allégué qu'elle avait été injustement licenciée parce qu'elle avait soulevé des divulgations protégées sur la sécurité de son lieu de travail dont nous discutons en détail ici.

Décision du tribunal

Le tribunal a décidé que les deux commentaires constituaient du harcèlement (quoique de nature relativement « mineure ») en raison de l'âge et du sexe de Mme Best. M. Fletcher s'était comporté sans tact en lui posant directement des questions sur sa ménopause, même après qu'elle eut clairement indiqué qu'elle ne voulait pas discuter du sujet.

Il a également admis que la conversation sur les ventilateurs exacerbait l'anxiété de Mme Best à propos du COVID-19 et que M. Fletcher laissait entendre qu'elle n'était pas l'une des personnes les plus jeunes et les plus en forme. (Cette conclusion doit être vue dans un contexte plus large. Les propriétaires de l'entreprise avaient une opinion négative de Mme Best parce qu'elle les a mis au défi de ne pas mettre en œuvre des conditions de travail de sécurité COVID et le tribunal a clairement pensé que M. Fletcher avait fait le commentaire sachant que cela alimenterait sa perception de « paranoïa » à propos du sujet.)

Il a également constaté que Mme Fletcher avait victimisé Mme Best après s'être plainte du comportement de son mari. Elle a immédiatement réprimandé Mme Best, a tenté de mettre fin à ses plaintes et l'a avertie que si elle n'arrêtait pas de gémir, elle serait renvoyée. Le tribunal a conclu que Mme Fletcher ne voulait pas admettre l'idée que son mari aurait pu se comporter de manière insensible et inappropriée et a plutôt blâmé la victime, décidant qu'elle était "paranoïaque, mesquine et obsédée".

Les implications pratiques

Cette décision rappelle utilement qu'un employé peut déposer une plainte pour harcèlement même pour un incident ou un commentaire ponctuel.

La ménopause est un sujet sensible. Certaines femmes peuvent être heureuses d'en discuter avec leur manager ; d'autres non. Vous devrez faire preuve de prudence et, dans de nombreux cas, il sera préférable d'attendre qu'ils abordent le sujet en premier. L'Acas a produit des conseils utiles sur la façon de parler aux employés de la ménopause qui suggèrent que les gestionnaires devraient permettre au membre du personnel de décider de la quantité d'informations qu'ils souhaitent divulguer lors de la réunion et de poser des questions générales, mais laisser le membre du personnel mener la conversation.

Nous savons que la ménopause peut avoir un impact énorme et néfaste sur les femmes et leur travail. Il est prouvé que les symptômes physiques et psychologiques peuvent leur faire perdre confiance et affecter leurs performances. Il est tout à fait raisonnable de demander à un membre du personnel d'expliquer pourquoi ses performances ou son assiduité ont diminué, mais vous ne devez pas faire de suppositions basées sur son âge ou son sexe.

Mais cela ne signifie pas que vous devez complètement éviter le sujet. Les symptômes de la ménopause sont extrêmement variés : les femmes rapportent par exemple de la fatigue et des troubles du sommeil, des troubles de la mémoire, des difficultés de concentration (brouillard ménopausique), des douleurs articulaires et musculaires (arthralgie ménopausique), des altérations capillaires et cutanées et des migraines, ainsi que les signalé des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes. Ils peuvent également lutter contre une irritabilité, une anxiété et une humeur maussades accrues. Manipulé avec sensibilité, vous devriez être en mesure de savoir si un employé présentant ce type de symptômes a parlé à son médecin pour savoir s'il existe une raison sous-jacente à ceux-ci. Il pourrait également être approprié de dire que vous êtes conscient que les symptômes qu'ils mentionnent peuvent être liés à des changements hormonaux dans le corps et qu'ils pourraient valoir la peine d'être explorés avec leur médecin. Mais, il est important de ne pas outrepasser la marque et de s'égarer dans un territoire dont vous n'êtes pas qualifié pour parler.

Il va sans dire que toute conversation sur la santé d'un employé doit avoir lieu là où elle ne peut être entendue par personne d'autre.

Nous pouvons aider

Notre partenaire, Jenny Arrowsmith, aide régulièrement des organismes à soutenir les femmes ménopausées. Veuillez nous contacter si vous souhaitez obtenir des détails sur la formation qu'elle peut offrir ou si vous avez besoin de conseils spécifiques à ce sujet.

Nous avons également élaboré une politique sur la ménopause précédente pour aider les organisations à parler ouvertement de ce problème et à développer de bonnes pratiques autour de ces conversations. Nos clients IMhr plus peuvent y accéder via le portail et nous l'offrons gratuitement à toute organisation qui le souhaite. S'il vous plaît contactez-moi si vous souhaitez une copie.

https://www.express.co.uk/news/uk/1551499/essex-news-sales-assistant-pay

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