La nouvelle liste "50 sur 50" de Forbes montre que nous avons besoin d'une nouvelle façon de mesurer le succès

Quand j'ai vu pour la première fois que Forbes avait publié sa dernière liste "50 sur 50" des femmes "montrant la voie" dans les affaires, la politique, la science et au-delà cette semaine, j'étais ravie. Les femmes de 50 ans et plus sont souvent oubliées, sous-estimées ou simplement ignorées dans la société.

En fait, bien qu'elles représentent une proportion importante de la main-d'œuvre britannique, une nouvelle enquête auprès de femmes âgées de 45 à 67 ans présentant des symptômes de la ménopause a révélé que plus d'un million pourraient quitter leur emploi en raison d'un manque de soutien dans ce domaine. Une étude de 2013 publiée dans le European Journal of Aging rapporte que si les hommes sont souvent considérés comme plus valorisés et compétents sur le lieu de travail à mesure qu'ils vieillissent, les femmes perdent en crédibilité. Et il existe d'innombrables témoignages de femmes qui disent que leur valeur et leur pertinence perçues diminuent à mesure qu'elles vieillissent dans les espaces professionnels. Une étude du National Bureau of Economic Research ajoute que les lois sur la discrimination fondée sur l'âge protègent moins les femmes âgées souffrant de discrimination fondée sur l'âge et le sexe et que "l'apparence physique compte davantage pour les femmes".

L'émergence des 50 listes sur 50 de Forbes, bien que loin d'être une solution rapide à ces problèmes, semblait parler de quelque chose qui était nécessaire. En jetant un coup d'œil dessus, cependant, la prise de conscience croissante que ces femmes étaient en grande partie – mais pas entièrement – des produits du 1% – les mieux rémunérés au monde – m'a fait gémir.

Les détracteurs de listes similaires «30 moins de 30 ans», qui existent pour présenter les meilleurs et les plus brillants des jeunes, les dénoncent souvent pour avoir reproduit les inégalités. Des schémas prévisibles peuvent souvent être identifiés chez ceux qui réussissent à un âge aussi tendre : une éducation privée et/ou Oxbridge, des amis et une famille bien connectés, la confiance en soi qui accompagne souvent le privilège, et l'argent et le temps pour poursuivre un rêve. . Bien que leurs réalisations puissent être impressionnantes, ce groupe d'élite de personnes est représenté de manière disproportionnée dans presque tous les domaines de la vie : la politique, la médecine, les médias, le droit, le milieu universitaire et la finance. Dans les industries compétitives où les emplois sont rares, la réalité est que les postes et les salaires les plus élevés ont tendance à revenir aux mêmes types de personnes à maintes reprises. La même chose peut être dite à propos de la version 50 plus.

Une grande partie des femmes sur la liste de Forbes sont multimillionnaires, comme la directrice créative de Versace, Donatella Versace, et dans la liste de 2021, même la patronne du FMI, Kristalina Georgieva, est née dans une famille de bureaucrates, tandis que le père du Dr Laurel Stachel était un physique professeur et éditeur des œuvres d'Albert Einstein. Même ceux dont les récits d'origine sont moins raréfiés sont incontestablement membres du 1%. Dans un monde de profondes inégalités où la pandémie a laissé des millions de personnes se débattre pour payer les produits de première nécessité, est-ce vraiment les personnes que nous devrions célébrer ? Beaucoup soutiennent que les milliardaires ne devraient pas exister, pour des raisons à la fois morales et économiques. Faire tourner la roue capitaliste est-il vraiment le meilleur moyen de gagner dans la vie ?

Les femmes de plus de 50 ans que j'aimerais voir sur la liste incluent Rosemary Cox, qui a fait campagne pour créer le registre des dons d'organes du NHS à la mémoire de son fils, Peter, et de la baronne Lawrence, la mère de Stephen Lawrence assassiné qui a fait campagne pour la réforme de la police et a fondé le Stephen Lawrence Charitable Trust, maintenant appelé Blueprint for All. Et ce ne sont là que quelques-unes des femmes que nous connaissons. Un hommage aux héros méconnus et aux gens ordinaires qui améliorent les choses serait le bienvenu.

Beaucoup peuvent affirmer qu'une femme dans la salle de réunion est une victoire automatique pour les femmes du monde entier, mais une telle vision désuète vient directement du livre de jeu de girlboss. De nombreuses femmes au sommet de leur art, de Margaret Thatcher à Priti Patel, se sont montrées résolument désintéressées des préoccupations des groupes marginalisés et souvent activement investies dans leur disparition.

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Les listes ne sont pas entièrement mauvaises, cependant. Entre les financiers, les capital-risqueurs et les grands patrons pharmaceutiques se trouvent des femmes comme Teresa Hodge, qui a passé du temps en prison pour une infraction non violente avant d'utiliser son expérience vécue pour relever les défis auxquels sont confrontés ceux qui quittent le système de justice pénale. Depuis, elle a consacré sa vie à soutenir les personnes ayant un casier judiciaire grâce à une meilleure littératie financière et à un soutien à l'emploi. Des femmes britanniques telles que l'auteur Bernardine Evaristo et la professeure de vaccins Dame Sarah Gilbert font également une apparition.

La nature largement homogène de ces listes nous montre qu'il est urgent de développer une nouvelle mesure de ce qui constitue le succès. Trente de moins de 30 ans – et maintenant 50 de plus de 50 ans – ne font que renforcer les idées capitalistes sur ce à quoi ressemble une vie accomplie : argent, statut et pouvoir. Le changement climatique, la diminution des ressources naturelles et, oui, une maladie mondiale comme le Covid, ne font que nous montrer que nous devons trouver de nouvelles façons de penser les uns aux autres qui valorisent une approche collective de la résolution des problèmes, plutôt qu'un individualisme impitoyable.

Nous devons être plus créatifs que cela. Cela ne fonctionne pas pour nous maintenant – et plus de listes célébrant les riches et les puissants ne fonctionneront certainement pas pour qui que ce soit d'autre qu'une élite minoritaire dans les années à venir. Nous pouvons commencer par décortiquer nos idées de réussite et envisager les moyens par lesquels nous pouvons faire de ce monde un meilleur endroit pour les 99 %. Nous ne nous devons rien de moins.

À une époque de taux d'inflation records, de pauvreté et d'un gouffre béant entre riches et pauvres, de nombreuses personnes ont du mal à simplement garder la tête hors de l'eau. Pour beaucoup, la survie est une priorité, pas le "succès", même si s'attendre à ce qu'une publication comme Forbes lise la salle est peut-être un peu optimiste.

En fin de compte, reconnaître les efforts des femmes de 50 ans et plus devrait être un motif de célébration et non de désespoir. J'attends avec impatience un avenir où les efforts des militants de base seront appréciés avec la même renommée mondiale que les banquiers.

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