"Cela a changé qui je sentais que j'étais." Les femmes racontent la dévastation au diagnostic précoce de la ménopause

Pour Mary*, apprendre qu'elle était entrée en ménopause beaucoup plus tôt que prévu a été un choc…

C'était un peu comme si j'étais passé de 39 ans (…) au lieu d'avoir 40 ans, j'avais presque 80 ans. Donc j'avais en quelque sorte sauté 40 ans.

Environ 10 % des femmes – dont beaucoup pensent qu'elles ont la perspective d'avoir des enfants devant elles – se font soudainement dire qu'elles sont à la fin de leur vie fertile et qu'elles courent un plus grand risque de maladies normalement associées à l'âge mûr.

Au cours de notre travail avec les femmes et de nos recherches, des centaines de femmes ont partagé leurs expériences de ménopause précoce. Ils donnent un aperçu de la façon dont les changements physiques ont affecté leur sens de soi et leurs relations.



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Qu'est-ce que la ménopause précoce ?

La ménopause fait référence au moment de la vie d'une femme où les ovaires cessent de produire des ovules, les règles s'arrêtent et les niveaux d'œstrogène chutent de façon spectaculaire.

L'âge habituel de la ménopause, défini comme 12 mois sans règles, est d'environ 51 ans. La ménopause précoce survient avant 45 ans. La ménopause précoce ou insuffisance ovarienne prématurée (IPO) survient avant l'âge de 40 ans.

La ménopause précoce peut survenir sans avertissement et les causes peuvent ne jamais être connues. bien que des antécédents familiaux de POI, une maladie auto-immune, le tabagisme, le développement précoce et des facteurs sociaux soient des facteurs de risque. Elle peut également résulter de soins médicaux tels que la chimiothérapie, la radiothérapie ou l'ablation chirurgicale des deux ovaires. À l'exception des femmes dont les ovaires ont été enlevés, il est très difficile de prédire qui connaîtra une ménopause précoce.

La ménopause précoce et prématurée survient chez une femme sur dix. Il peut courir dans les familles.

Bouffées de chaleur, sueurs nocturnes et le reste

Les symptômes de la ménopause précoce peuvent être similaires à ceux associés à la ménopause habituelle (bouffées de chaleur, sueurs nocturnes, changements d'humeur, sécheresse vaginale, troubles du sommeil, problèmes sexuels, fatigue, douleurs articulaires et décoloration cérébrale), mais surviennent chez des femmes beaucoup plus jeunes et peut être plus sévère. Le problème est que personne ne s'attend à ce que les jeunes femmes présentent des symptômes de la ménopause.

Certaines femmes peuvent ne présenter aucun symptôme de la ménopause et ne voir que leurs règles s'arrêter sans avertissement. D'autres découvrent qu'elles sont incapables de devenir enceintes.
Sonia* se souvient :

Vers 35, 36 ans, j'ai commencé à sauter des règles (…) Je pensais juste que c'était le stress et le surmenage, et ce genre de choses. Mais ensuite, les intervalles entre les règles sont devenus de plus en plus longs et j'ai commencé à avoir des sueurs nocturnes. Et je me suis inquiétée à ce moment-là, non pas parce que je pensais que j'étais en ménopause – cela ne m'est pas venu à l'esprit.

Bien que nous considérions l'œstrogène comme une hormone de la reproduction, il joue également un rôle important dans le fonctionnement du cerveau, en particulier la mémoire. Les femmes qui connaissent une ménopause précoce signalent souvent de la frustration de ne pas fonctionner mentalement comme elles le faisaient auparavant, et trouvent également des changements d'humeur difficiles à gérer. La cause de la ménopause précoce (comme la chimiothérapie) et les symptômes ressentis (comme les troubles du sommeil) peuvent également avoir un impact sur la pensée et l'humeur.



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Se sentir moins que sexy

La ménopause précoce peut affecter la fonction sexuelle de plusieurs façons. La sécheresse vaginale peut provoquer des douleurs lors des rapports sexuels. Les femmes disent souvent qu'elles perdent le désir sexuel, ce qui peut mettre à rude épreuve les relations intimes.

Cathy nous a dit qu'elle voulait qu'on la laisse seule :

Ça a changé qui je me sentais que j'étais (…) C'est dur d'être sexy quand tu es grincheux (…) Se considérer comme un être sexuel (c'est difficile) quand tu as des bouffées de chaleur toutes les heures et que tu vas, ' Je ne veux personne près de moi. Tout ce que je veux, c'est me sentir cool.

femme en t-shirt ample
Les bouffées de chaleur et les changements d'humeur peuvent inquiéter les femmes.
Shutterstock

Perdre une future famille

Pour de nombreuses femmes qui traversent une ménopause précoce, la perte soudaine de fertilité peut être dévastatrice. Jenni se souvient d'avoir traversé la ménopause à un âge où nombre de ses camarades devenaient parents :

Regarder la joie que ressentaient mes amies en tombant enceinte et en accouchant, ressemblait à un enfer particulier. J'étais tellement content pour eux, mais j'ai dû prendre mes distances parce que c'était trop dur.

Les femmes décrivent des sentiments de choc et de traumatisme après avoir appris qu'elles étaient stériles. Ils ont du chagrin pour les enfants qu'ils espéraient avoir.

Rarement, les femmes avec POI spontané concevront. Pour la majorité, la grossesse n'est possible qu'avec la technologie de procréation assistée utilisant un ovule ou un embryon de donneur.

Incurable mais les symptômes peuvent être traités

Il n'existe aucun remède contre la ménopause précoce et aucun moyen de restaurer la production d'ovules. Au lieu de cela, le traitement se concentre sur la gestion des symptômes et les risques accrus de maladies osseuses et cardiaques après la ménopause.

Le traitement hormonal substitutif (THS) est généralement recommandé jusqu'à l'âge de la ménopause habituelle pour gérer les symptômes et réduire votre risque de maladie cardiaque et d'ostéoporose. Les risques liés à la prise d'un THS observés chez les femmes âgées ne s'appliquent pas nécessairement aux femmes plus jeunes. Consultez votre médecin au sujet du meilleur THS pour vous.

Si vous n'avez pas eu de règles depuis 4 à 6 mois (et que vous n'êtes pas enceinte ou que vous ne suivez pas de traitement qui arrête les règles), vous devriez consulter votre médecin pour savoir si vous souffrez peut-être d'une ménopause précoce ou d'une POI. Vous pouvez également trouver des médecins qui s'intéressent particulièrement à la santé des femmes et à la ménopause.

Nous avons développé le site Web et l'application AskEarlyMenopause pour fournir des informations précises et un forum de discussion permettant aux femmes de partager leurs expériences et d'obtenir des conseils d'experts.

*Les noms ont été modifiés pour des raisons de confidentialité

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